4/30/2007





CUBA UNA NACIÓN JOVEN

Durante al menos treinta años el pueblo cubano mantuvo diversos episodios de guerra con la Corona de España que como potencia colonial en declarada decadencia se aferraba al mantenimiento de "la mayor de las antillas" .Sabido es que España tenía en Cuba su última oportunidad de mantener su influencia económica y geoestratégica en la zona,sin embargo la realidad marcaba un imparable camino hacia la independencia cubana tanto en lo militar como en lo económico.Desde la década de los sesenta de ese siglo XIX los independentistas cubanos habían logrado organizar un "ejercito libertador" cada vez más sólido y afianzado instituciones propias como la "Asamblea de Representantes del Pueblo en Armas" y quizás lo más importante, habían generado un ideario liderado por el padre de la patria "José Martí" que sienta las bases del futuro de la nación y estructura un pensamiento político de amplio calado en los sectores independentistas que abrazan este instrumento sin fisuras.El Partido Revolucionario Cubano como norte y el ejercito Mambí como instrumento de guerra provocarán que en la última década del siglo XIX los independentistas sometan a la Corona Española a un empuje imparable.En los últimos años del siglo las tropas cubanas mantienen el control real de las provincias orientales.Este escenario es observado de cerca por Estados Unidos que desde la década de los sesenta fuerza una gran penetración económica, de modo que van sustituyendo las inversiones españolas en la isla por capital norteamericano sobre todo en lo que respecta a explotaciones agrícolas y mineras.

En este contexto ,los Estados Unidos despliegan a su Armada en diversos puntos del perímetro cubano bajo la excusa de posibles disturbios en la isla y el 15 de febrero de 1898 provocan el incidente del acorazado Maine,una nave que encontrándose fondeada en la bahía de La Habana hace explosión con 268 fallecidos como consecuencia y distintas versiones sobre lo ocurrido , aunque lo que es incontestable es que con este suceso, Estados Unidos tenía una excusa para entrar en guerra con España y así poder ampliar su ámbito de influencia no solo a Cuba sino que también a Puerto Rico y Filipinas.Por su parte España intentó evitar hasta el último momento este enfrentamiento.

Hacía apenas unas semanas que España había instalado en la isla un régimen autónomo y solo faltaban unos días para las elecciones al Parlamento Insular intentando frenar el auge de los independentistas, pero esta medida llegó tarde.Los Estados Unidos diseñaron entonces su plan de intervención.El 11 de Abril de 1898 el presidente William Mckinley obtuvo el permiso del Congreso y el presupuesto necesario para desarrollar en Cuba una intervención de gran intensidad.En los primeros días de declarada la guerra, los norteamericanos contaban con un contingente de 125.000 voluntarios que posteriormente se amplió a los 200.000.Para el 21 de abril inician el bloqueo de los principales puertos cubanos sometiéndolos a intensos bombardeos, lo que también ocurrió en San Juan de Puerto Rico y Manila.La invasión terrestre comenzó por el oriente cubano previo pacto con las fuerzas independentistas que apoyaron la maniobra y consolidaron una cabeza de playa.Fecha decisiva en la derrota será el 3 de Julio, con el combate naval que sufre España a manos de Estados Unidos en la bahía de Santiago de Cuba.La escuadra española al mando del almirante Pascual Cervera quedó neutralizada y con ella las esperanzas españolas que tras este episodio quedará convencida de su inferioridad militar y su imposibilidad de mantenerse en la guerra.

Un dato a tener en cuenta es la negativa del ejercito de Estados Unidos a que las tropas mambisas entren en Santiago de Cuba bajo la excusa de evitar enfrentamientos con los españoles, negando por tanto desde un primer momento a los cubanos cualquier grado de iniciativa en las decisiones que se empiezan a tomar en el país.

La guerra apenas duró lo preciso para que las tropas españolas acelerasen su repliegue,de modo que casi de inmediato se iniciaron conversaciones de paz y el 11 de Agosto quedaron suspendidas las hostilidades.El 10 de Diciembre se firmo el "Tratado de París" en virtud del cual España dejó en manos de los Estados Unidos a Cuba y el resto de sus territorios coloniales.Esta capitulación española ante los norteamericanos supuso un fuerte agravio para los independentistas cubanos que habían esperado ese momento durante décadas. Estábamos aún en el año 1898 y Cuba estaba cambiando su diseño como pueblo pero no su estigma de país colonizado.Historicamente esta etapa se conoce como el "primer periodo de ocupación norteamericana".Los Estados Unidos tomaban el control absoluto no solo en lo militar sino que también en lo político.El primer mandatario norteamericano será el General John R.Brooke,este dictará medidas en todos los ordenes de la vida cubana, las primeras de ellas para desactivar las instituciones procedentes de la lucha independentista,a la vez que se gana el favor de los llamados anexionistas que se mostraban partidarios de la tutela de Estados Unidos o sencillamente ven en este nuevo escenario una situación de ventaja económica para sus inversiones.Brooke organiza un Gobierno Civil y dota al país de Instituciones a su medida, favorece el dominio político de los pronorteamericanos y da alas a la penetración económica de las inversiones procedentes de los Estados Unidos creando en la isla una situación prácticamente de monocultivo centrada en el azúcar y el tabaco y por tanto con una gran dependencia importadora.Todo esto ocurre en un país que al termino de la guerra ofrece un censo de 1.572.000 habitantes y que ha sufrido al menos 400.000 fallecidos como consecuencia de la guerra.

Este nuevo escenario no pasará desapercibido para los cubanos que aspiraban a la independencia plena, así, Máximo Gomez, general en Jefe del ejército libertador afirmará en una proclama desde Jagüajay "ni libre ni independiente todavía". Otros grupos de oposición de tendencia obrerista iniciarán tímidos intentos por consolidarse, será el caso del Partido Socialista de Cuba que surge en 1899 con el apoyo de exiliados que regresan a la isla y antiguos jefes del "Mambisado",sin embargo este apenas dura unos meses.Se crea en general una corriente de contestación a la ocupación norteamericana que también tendrá significación en los Estados Unidos donde muchos empresarios tabaqueros ven peligrar su actividad por la dura competencia que suponen las importaciones cubanas.En este contexto el gobierno norteamericano da un giro a su estrategia pasando ahora de un control militar absoluto a un cuidado diseño de control político.En definitiva, se darán los pasos para una situación de independencia tutelada.A finales de 1899 se convocan elecciones municipales y al surgir el nuevo siglo se da el visto bueno al surgimiento de nuevos partidos políticos en Cuba,será el caso del "Partido Nacional Cubano" sustentado por una burguesía nacionalista, el "Partido Radical Cubano" secundado por los grupos más radicales del mambisado o el partido "Unión Democrática" integrado mayoritariamente por autonomistas partidarios de una tutela norteamericana. En julio de 1900 se celebran las elecciones municipales con un sufragio muy restringido,el mismo que en septiembre de ese mismo año elegirá a los 31 miembros de la "Asamblea Constituyente".En estas primeras elecciones ganarán los independentistas de diversas tendencias, que tienen como tarea básica dotar al país de una Constitución.En Febrero de 1901 se aprueba el texto que esencialmente supone una Constitución de espíritu nacionalista que adopta la "República" como forma de gobierno y que en general se ajusta a las conquistas de la ilustración francesa y recoge lo esencial del pensamiento "Martiano".El gran fiasco llegará justo al final de este trámite, cuando los Estados Unidos impongan sus condiciónese estas llegaron en forma de enmienda presentada en el Congreso norteamericano por el congresista Orville Platt,la cual dotada de ocho artículos, implicaba una dependencia absoluta de la nación cubana hacia los Estados Unidos en asuntos fundamentales de la economía, la defensa y las relaciones externas de los cubanos.En concreto suponía el derecho a intervenir militarmente sin previa consulta, obligaba a Cuba a ceder territorios a Estados Unidos para la creación de bases militares o mineras pero a su vez suponía la imposibilidad de que Cuba cediera territorio a terceros países o firmase convenios con estos que menoscabasen la defensa nacional.Como puede observarse,la enmienda Platt fue el instrumento elegido por los Estados Unidos para cesar en su ocupación militar pero manteniendo un control absoluto sobre la isla a la que dejaba margen tan solo para gestionar los asuntos "domésticos".La imposición norteamericana supuso que esta enmienda quedase incorporada a la Constitución cubana como un apéndice de la misma.Tras tensos debates y una evidente fractura en la clase política cubana, la enmienda fue aprobada con un margen de cuatro votos.Técnicamente Cuba iniciaba su andadura como país libre,la realidad era manifiestamente distinta.

El 31 de Diciembre de 1901 serán convocadas las primeras elecciones presidenciales.A pesar de que se presentan dos candidatos,a la postre solo concurrirá Tomás Estrada Palma que es el elegido por la administración norteamericana.Procedente del Partido Revolucionario Cubano de José Martí, siempre actuó como un hombre de enlace con los norteamericanos durante las luchas de independencia.Estrada Palma va a ser el prototipo de Presidente corrupto y plegado a los intereses de los Estados Unidos, no en vano residía en aquel país y regresó a Cuba solo cuatro meses antes de las elecciones .Su campaña fue tremendamente fraudulenta lo que provoco aireadas protestas pero venía a consolidar la situación de privilegio de los sectores económicos ventajistas y ofrecía a los Estados Unidos todo tipo de garantías.Bajo su mandato este país construyó la base naval de Guantánamo.Junto a esto, su etapa se vio marcada por numerosas huelgas e insurrecciones que serían violentamente aplastadas por la recién constituida Guardia Rural y por el propio ejercito, ambos con un marcado carácter represor.Al final de su mandato Estrada Palma apostó por la reelección,lo que dio lugar a que las protestas aumentasen de tono hasta crearse un clima de revuelta que dio lugar a una nueva ocupación militar de los Estados Unidos.

En septiembre de 1906 William Taff,Secretario de Guerra de los Estados Unidos desembarcó en Cuba ocupando ahora el cargo de Gobernador provisional de la isla y llevando a cabo una política de aparente pacificación social que en realidad supondría un estancamiento en las aspiraciones de independencia cubanas ya que su actividad se centró en garantizar los intereses norteamericanos y de la oligarquía dominante .Este proceso culminará en 1909 con la convocatoria de nuevos comicios en los que será elegido el liberal José Miguel Gomez.Se iniciaba una etapa en la que se sucederán los presidentes dóciles con Estados Unidos y con una penetración aún mayor de empresas
norteamericanas que además de copar los sectores agrícolas y mineros acaparan ahora la banca y se convierten en casi los únicos acreedores de la deuda externa cubana a la vez que controlan los servicios públicos y el ferrocarril.Como praxis política se consolidará la practica de la corrupción.Las "botellas" serán la denominación que se de en Cuba al pago de comisiones fraudulentas, las cuales se convierten en una constante en la vida política y administrativa cubana, miles de funcionarios y políticos cubanos reciben sueldos suculentos a cambio de interferir en los manejos gubernamentales o sencillamente para que miren hacia otro lado.
José Miguel Gomez se mantendrá en el poder hasta 1913.Le sucederá Mario García Menocal que estará en el poder dos mandatos.En 1921 será elegido presidente Alfredo Zayas.Entre ellos apenas hay matices en el estilo de gobierno pero la realidad es que las constantes vitales de la República seguirán siendo las mismas:Dependencia política, económica y militar de los Estados Unidos y corrupción general en todos los estamentos de la nación.Un dato significativo en esta etapa serán las consecuencias de la primera guerra mundial que dio lugar a que las exportaciones de azúcar cubanas se disparasen hacia una devastada Europa lo que supuso cierto florecimiento económico, sin embargo con la recuperación de aquellos la situación volvió a deteriorarse.Otra característica del período será la influencia de la "Revolución de Octubre" en Rusia, lo que dio lugar al surgimiento de corrientes de pensamiento y a una actividad obrerista sobre todo socialista y anarcosindicalista.Ninguna de estas alcanzará madurez ya que son combatidas con una represión implacable.Durante el transcurso de estos gobiernos se producirá un cansancio electoral y un descrédito de la clase política que será aprovechado en la convocatoria de elecciones de 1925 por Gerardo Machado, también llamado por muchos el "Mussolini Tropical",un candidato populista que llegará al poder con una considerable base social construida a base de promesas y que basará su mandato entre otras cosas en un ambicioso plan de obras públicas que dinamizará la economía pero que a su vez será un claro servidor de los intereses norteamericanos.Machado se mostrará como un represor incansable con especial obsesión sobre el recién creado Partido Comunista Cubano, no en vano en su mandato encarceló a Julio Antonio Mella fundador del mismo, al que tras desterrar a México, persiguió en este país hasta lograr su asesinato; lo mismo ocurrió con Carlos Baliño que falleció de muerte natural asediado por miembros de la "Seguridad del Estado".En lo referente a obras públicas su mayor logro fue la construcción de la "carretera central" que vertebra la isla de oeste a este y del "Capitolio" cubano, un edificio similar al norteamericano, con lo que reafirmaba aún más su sumisión hacia los Estados Unidos.

En 1927 el Congreso cubano maniobró en el sentido de prorrogar los poderes de Machado hasta 1935,lo que dio lugar a un gran movimiento opositor que tendrá representantes en todo el espectro político de la isla, desde el propio sistema, pasando por las izquierdas y fundamentalmente con la presión del movimiento estudiantil que en este período irrumpe con fuerza.Esta situación interna coincide con la gran crisis mundial de 1929 que tienen especial incidencia en la economía de Estados Unidos los cuales trasladan la misma a Cuba con fuertes subidas arancelarias sobre el azúcar y el tabacos será este por tanto un contexto propicio para una nueva eclosión popular que desemboca en la huelga general del 20 de marzo de 1930,que a diferencia de los movimientos populares anteriores ofrece la cohesión de los grupos que participan en ella e incorpora nuevos sectores.La huelga contó con un apoyo total, con los campesinos, sectores de la burguesía que nunca antes habían estado en estos movimientos y con la variante de la acción armada en las ciudades manifestándose a modo de sabotajes.De esta movilización que durante veinticuatro horas paralizó el país surgió el convencimiento de la capacidad de acción que en adelante tendrían las izquierdas en Cuba.El 30 de Septiembre de 1930 se llevó a cabo una manifestación contra Machado en la que falleció el activista Rafael Trejo que era miembro del llamado "Directorio Estudiantil",un órgano que será duramente reprimido pero que junto a su escisión "Ala Izquierda Estudiantil" se mostrará como el auténtico nervio de las revueltas.Ante esta situación Machado decretó el estado de guerra .En este contexto, surgieron en Cuba formaciones de corte fascista que reivindicaban a Mussolini y que se mostraron como organizaciones muy populistas; es el caso del "ABC".Por su parte desde la izquierda aparecieron otras organizaciones como "Unión Revolucionaria" que bajo el liderazgo de Antonio Guiteras tendrá un marcado carácter antimperialista y liberador. En 1933 se creó en Miami la "Junta Cubana de Oposición" que agrupaba a todos los sectores de oposición al gobierno Machado y que en algunos casos buscó la mediación norteamericana, los cuales nombraron embajador a Benjamín Welles con el encargo de garantizar la estabilidad de las inversiones norteamericanas y buscar los apoyos necesarios de cara a las elecciones que habrían de celebrarase en 1935 conteniendo los intentos de rebelión popular.Aunque se dictó una amnistía política y se aplicaron diversas medidas populistas, estas no lograron frenar el descontento popular que tuvo su máxima expresión en una huelga general y en el asalto al Palacio Presidencial que fue seguido de una gran masacre por parte de las fuerzas del orden.Indiscutiblemente la huelga general habida en Cuba en 1933 supuso una demostración de la madurez de los movimientos de oposición y de su disposición a alcanzar el poder en un tiempo no muy lejano.En una situación de caos generalizado el Presidente Machado presentó su dimisión el 12 de Agosto y huyó del país.Lo que siguió fue una gran agitación obrera y estudiantil con la persecución y en muchos casos ajusticiamiento de elementos del machadato que habían ejercido el poder en los años anteriores, una nueva amnistía, el regreso de los exiliados y fundamentalmente el resquebrajamiento del aparato represivo del Gobierno.A Machado lo sustituyó Carlos Manuel Céspedes que al frente de un gobierno que agrupaba a todas las fuerzas conservadoras del país, apenas duró tres semanas en el poder.La gobernabilidad del país estaba en juego y fue en este escenario donde irrumpió un movimiento atípico; fueron los militares de los escalafones inferiores los que bajo la excusa de una situación gravosa en las condiciones de vida de la tropa y los suboficiales , dieron un golpe de mano haciéndose con el poder.Se trató de la conocida como "Revolución de los Sargentos" entre los que aparecía ya un desconocido hasta el momento Fulgencio Batista que maniobró con gran habilidad en los primeros momentos de esta situación.Estos militares crearon la llamada "Unión Militar Revolucionaria" y Batista ascendió sin escalas intermedias de sargento a coronel, convirtiéndose en el hombre de confianza de la administración de los Estados Unidos y siendo elevado al cargo de Jeje del Estado Mayor del ejercito.El siguiente acto en este proceso fue el nombramiento como presidente de Ramón Grau San Martín el 10 de septiembre de 1933.Grau formó un gobierno de claro carácter nacionalista que aglutinaba a todas las tendencias.Por vez primera desde la independencia de Cuba un líder de la izquierda se encontraba sentada en el banco del gobierno, este será el caso de Antonio Guiteras que promoverá políticas progresistas que chocarán con los intereses de la derecha más rancia.El propio Batista ocupará un lugar principal en el gabinete de Grau, mostrando desde el inicio sus credenciales de hombre al servicio de los Estados Unidos.En cualquier caso este será un período efervescente en el que Cuba es objeto de una serie de reformas sociales nunca antes vistas en el país y que tendrá su punto culminante en la disolución de los partidos radicales de la derecha tradicional.El gobierno Grau será un equipo que entrará en continuas contradicciones dada su composición, lo que dio lugar a enfrentamientos constantes en su seno, además de contar con la oposición frontal de la oligarquía cubana, el partido "ABC",los grupos de derecha del "Directorio Estudiantil",el ejercito liderado ahora por Batista ,y por supuesto de los Estados Unidos.Demasiados intereses en contra que propiciaron que el 15 de enero de 1934 se asistiera a un nuevo golpe de estado encabezado por Batista; el llamado gobierno de los "cien días" había demostrado las capacidades de la izquierda cubana pero también sus debilidades.

Este nuevo levantamiento situó en el poder a Carlos Mendieta,un ultra reaccionario partidario del injerencismo norteamericano que en pocos días suprimirá las conquistas sociales del período anterior.Ante esta situación, quienes habían tenido el poder hasta ese momento se reorganizaron desde la oposición.Grau San Martín creará el "Partido Revolucionario Cubano/Auténtico" de corte antimperialista y Antonio Guiteras fundará Joven Cuba en la que se aglutinan intelectuales, estudiante y en general las clases medias de tendencia izquierdista.A todo esto el Partido Comunista celebraba su segundo congreso mostrándose como una formación que mantenía estrechas relaciones con los movimientos campesinos y promoviendo conjuntamente con la Central Nacional de Obreros de Cuba un clima de contestación social. Y así llegamos al punto en el que en 1934 el presidente norteamericamo Roosevelt firmará un nuevo tratado de reciprocidad con Cuba que terminará por derogar la enmienda Platt,mostrandese ahora menos injerencista aquellos en sus relaciones con Cuba si bien la trama de sus intereses estaba completamente tejida en la isla.En 1935 desde la Universidad se promovió una nueva huelga general a pesar de no contar con el visto bueno de amplios sectores de la izquierda por encontrarse sus organizaciones muy debilitadas tras los últimos movimientos represivos surgidos del gobierno Mendieta,esta se fijó para el mes de Marzo y finalmente supuso un claro fracaso.La represión se acentuaría aún más y el exilio fue la única salida para cientos de cubanos.Los episodios represivos tocaron techo con el asesinato de Antonio Guiteras cuando intentaba huir del país por la playa del Morrillo en Matanzas.
Este será pues el clima político y social que vive cuba al inicio de la guerra civil española, que como veremos más adelante supuso un punto de inflexión en los movimientos de oposición ya que la guerra de España supondrá para muchos la lucha contra el avance del fascismo en el mundo a la vez que se supone un revulsivo para los movimientos de oposición al gobierno cubano.Al inicio de la guerra española los destierros y huidas del país estaban siendo masivos por el imperante estado represivo, sin embargo durante el transcurso de la contienda se producirán movimientos tácticos en el gobierno que cambian radicalmente el panorama.Las elecciones son convocadas para enero de 1936 y desde mayo gobierna en Cuba Miguel Mariano Gomez que esta al frente de una coalición formada por "Acción Republicana el Partido Liberal y Unión Nacionalista",todos ellos grupos políticos coyunturales al nuevo escenario político y quien en realidad mueva los hilos del poder y mantenga línea directa con los Estados Unidos seguirá siendo Fulgencio Batista.A partir de esta nueva etapa de gobierno se mantiene el poder represivo del Estado pero aparecen ciertos síntomas de un giro en la forma de gobierno.Esta se traducirá en medidas proteccionistas al puro estilo mussoliniano como la creación de una "corporación nacional de asistencia pública" que incluía aspectos como la sanidad, la educación y la beneficencia pública.Iguialmente se pone en marcha un plan trienal de obras públicas y se llevan a cabo iniciativas peculiares como la creación de escuelas en zonas rurales apartadas en las que regirá un régimen militarizado y en las que los maestros serán sargentos del ejercito regular.A Miguel Mariano Gomez que fue destituido por la perdida de confianza que hacia el mostraron Batista y otros personajes de la oligarquía cubana lo sustituyó Federico Laredo Brú,el presidente que gobernará Cuba en tanto se desarrolla la guerra en España.Laredo Brú imprimirá un estilo de gobierno ilusionante tendente a la normalización democrática e institucional.En 1938 se produce un gesto político de gran calado,se decreta una amnistía que prepara el camino a un nuevo escenario político.Antes se producirán más novedades como va a ser la autorización de la manifestación pública con motivo del primero de mayo de 1937.Los avances en materia sindical son evidentes pero también se atisba el nuevo estilo del gobierno que apuesta por legalizar organizaciones para manejarlas dentro del sistema.En 1938 se legalizan todos los partidos políticos incluido el Partido Comunista Cubano y a finales de 1939 se dan los pasos para normalizar la situación de las Instituciones cubanas.Se convocan elecciones para la Asamblea Constituyente que se celebran en Noviembre de 1939 y que da como resultado una cámara muy heterogénea en la que están representadas todas las tendencias y de la que sacará partido el grupo de poder de Fulgencio Batista que leerá como nadie este proceso democrático para asegurar su permanencia en puestos clave.La oposición de izquierdas logro cinco diputados, una cifra escasa que demostraba que el lenguaje electoral del sistema no estaba diseñado para ellos.La Asamblea Constituyente elaboró una nueva Constitución para Cuba que se aprobó en 1940.
Por tanto vemos como en lo referente a la guerra española y a la participación de voluntarios cubanos, la situación fue muy distinta en la partida de los mismos que al retorno de estos, cuando las organizaciones de izquierdas se encontraban legalizadas y reclamando su retorno de los campos de concentración franceses.